On és Menorca?

Menorca és l'illa més oriental i septentrional de les Illes Balears (Espanya), així com una de les illes més septentrionals de la Mediterrània. És la segona en extensió i tercera en població de l'arxipèlag balear. El seu nom prové del llatí Minorica, a causa que els romans així la van denominar per ser de menor grandària que l'illa de Mallorca (Maiorica). La capital de l'illa és Maó, a la costa est, mentre que el municipi més poblat és Ciutadella de Menorca a l'oest.

Va ser declarada Reserva de la Biosfera el 8 d'octubre de 1993 per la Unesco.

L'illa de Menorca i els illots que l'envolten constitueixen un resum de la Mediterrània Occidental, en el qual es poden trobar la major part dels ecosistemes característics d'aquesta regió, excepte els fluvials i els de muntanya. Però alhora, Menorca conté nombroses espècies endèmiques o tirrèniques, és a dir, exclusives d'aquesta illa o bé compartides només amb altres terres properes com Mallorca, Còrsega i Sardenya. Aquesta barreja de generalitats i singularitats fa especialment atractiu el patrimoni natural d'aquest territori, alhora fortament humanitzat des de fa 4000 anys.

El Clima de Menorca

L'aigua
El clima de Menorca és típicament mediterrani, amb temperatures mitjanes anuals de 16,7 ° C. Hi ha una important variació interanual amb llargs períodes de sequera repartits irregularment al llarg dels anys. Això fa que a Menorca només puguin viure espècies adaptades a suportar llargs estius secs i calorosos.

El vent
Un aspecte important de la climatologia de Menorca és el vent, predominantment del Nord (tramuntana), encara que des d'abril fins a juliol augmenta la importància dels vents de component sud. Tot i la importància relativa del vent de tramuntana, l'illa, com a mínim el Migjorn (el Migdia, el conjunt de terres de l'illa que aboquen aigües a costa meridional, des de Sant Climent al sud de Ciutadella), no és tan ventosa com es podria pensar o com es podria deduir d'un paisatge on abunden els arbres i arbusts de formes abanderades o pulviniformes (la freqüència de vents sostinguts forts no és alta, és del 9%, i la freqüència de pics de vent fortes tampoc és exagerada, tot i que supera el 12% dels dies). Així doncs, cal buscar una explicació addicional per explicar el modelat que pateix la vegetació a tota l'illa, d'orientació cap al sud, ja que les simples dades de vent no ho justifiquen prou.

El Mar
L'explicació és la salinització eòlica d'impacte, la gran càrrega de sals marines que transporta l'aire, sobretot els vents forts de tramuntana (que són els que s'originen més lluny, i que en el seu viatge travessen i encrespen més mar). L'impacte de l'aerosol salí sobre les superfícies foliars exposades provoca la mort dels teixits per deshidratació i provoca que en un sol dia de fort vent el 50% dels folíols exposats al Nord d'un llentiscle sucumbeixin. Així és com arbres i arbustos perden massa en el seu costat nord en relació al sud, i adquireixen la forma abanderada. És un modelatge que no necessita forts vents sostinguts, sinó cops de vent de tramuntana forta o molt forta en dies puntuals. Els períodes intermedis hi ha un procés de recuperació de la forma arrodonida, però que mai arriba a completar a causa d'un següent episodi de tramuntanada.

Flora i Fauna a Menorca

Cal destacar que no hi ha arbres de fulla caduca autòctons, i actualment es pot observar un retrocés de diverses espècies domèstiques com el garrofer, l'ametller, les figueres i l'olivera. El més comú a l'illa, és el "ullastrar". Per obtenir fusta tradicionalment es recorria al ullastre i l'alzina, perfectament adaptats al clima, i algunes varietats de pi, destacant l'abundant pi blanc, estan guanyant terreny a aquests en els boscos del centre i nord de l'illa. A prop de les platges trobem savines i bastants cales envoltades de pins.
La fauna animal terrestre la componen petits mamífers, rèptils, insectes i nombroses aus.

Respecte a la sargantana balear, cal destacar l'existència de 30 subespècies diferents, cadascuna en un illot diferent. Totes aquestes subespècies són úniques al món.

Història de Menorca

Des de les primeres civilitzacions presents a l'illa, nombrosos pobles s'han anat alternant en l'ocupació del seu territori.

A una primera etapa de civilització primitiva, que se li suposa vinguda de la península, va seguir una altra molt brillant durant l'Edat del Bronze, coneguda com talaiòtica, caracteritzada per construccions megalítiques similars a les de Mallorca, Sardenya o Malta, si bé amb alguns elements originals com són les taules.

A les visites de fenicis a la qual anomenaven Nura (Terra de Foc) i grecs foceus qui la cridaven Meloussa (lloc de bestiar), de manera pacífica per establir vincles comercials, va seguir la dels cartaginesos amb diferent actitud. Van desembarcar a les ordres de Magón, germà d'Aníbal i van reclutar a la força als hàbils foners balears, que van ser protagonistes destacats durant les Guerres Púniques. Els cartaginesos van fundar, al segle III a. C. els enclavaments de Jamma (actual Ciutadella) i Magon (Maó). La cultura talaiòtica perduraria a Menorca més enllà que Quint Cecili Metel (que rebria més tard el sobrenom de Balearicus) conquistés l'illa per la República romana en l'any 123 a. C. (juntament amb la resta de les Balears).

L'any 427 l'illa va viure la conquesta dels vàndals. És de suposar que Menorca es va convertir en territori bizantí a la caiguda del regne vàndal, conquerida per Belisario. En qualsevol cas, segueixen segles de foscor i aïllament, en els quals l'illa va ser atacada per normands i àrabs.

Els musulmans es van assentar definitivament a Menorca sobre l'any 903, quan l'illa va ser conquerida i unida al Califat de Còrdova. La islamització de l'illa va ser intensa ja que sota el nom d'Al-Manurqa, Menorca va estar sota domini àrab gairebé 400 anys (segles X, XI, XII i XIII). En 1232, tres anys després de la conquesta de Mallorca per Jaume I el Conqueridor, la Menorca musulmana es va fer tributària de la Corona d'Aragó, romanent amb una important autonomia mig segle més. No va ser fins 1287 quan Menorca va deixar oficialment de ser islàmica.

L'illa va ser conquerida per Alfons III d'Aragó el 17 de gener de 1287, festivitat de Sant Antoni, (aquesta és la raó que el 17 de gener sigui el dia de Menorca), el qual, segons Ramon Muntaner, va procedir a la deportació i venda com esclaus de la població musulmana que residia a l'illa i la seva possible repoblació amb colons catalans. No obstant això, altres reputats historiadors, afirmen que el nombre de colons procedents de tota la Corona d'Aragó, van ser molt inferiors en nombre a la població i que van ser reabsorbits per la mateixa. El seu successor Jaume II el Just es la cedeix a Jaume II de Mallorca després del tractat d'Anagni (1295), passant a formar part del Regne de Mallorca. En 1343, Pere el Cerimoniós pren Menorca al rei de Mallorca, Jaume III (pas previ a la pròpia desaparició del regne, annexionat a la Corona d'Aragó).

La Menorca de la corona d'Aragó es va beneficiar de l'esplendor marítim i comercial d'aquesta corona, però a partir de finals del segle XIV, l'illa experimenta un dràstic procés de despoblació i decadència econòmica. Aquest procés va aconseguir cotes alarmants en els segles XV i XVI, a causa d'una pluralitat de motius. Fonamentalment les lluites socials entre la pagesia i l'aristocràcia, similars i coetànies a les Germanies del regne de València i de Mallorca o a les de la revolta catalana contra Joan II.
També van influir els atacs otomans a Maó en 1535, per l'almirall otomà Jeireddín Barbarroja així com Barbaros Hayrettin Pasha.

Envaïda pels britànics en 1708 durant la Guerra de Successió Espanyola i reconeguda oficialment com a territori sota sobirania britànica arran del Tractat d'Utrecht (1713) va ser durant més de setanta anys una dependència britànica (i el port de Maó una base naval britànica a l' Mediterrani) al segle XVIII.
La presència britànica especialment durant el mandat de Richard Kane va impulsar l'economia de l'illa i la ciutat de Maó es va convertir en un centre comercial i de contraban de primer ordre a la Mediterrània, a més de desplaçar a Ciutadella de la capitalitat que va ostentar fins llavors, fet que segueix perpetuant entrat el segle XXI una rivalitat entre les dues ciutats. La influència britànica es pot apreciar en l'arquitectura local, a la gent, a l'antroponímia d'alguns llinatges com Victory, propis de l'illa i de Gran Bretanya. També la influència anglosaxona es pot notar en l'idioma i el camp, que va canviar radicalment després de l'arribada dels britànics a l'illa.


Durant la Guerra dels Set Anys, Menorca va ser presa per França (1756). No obstant això, pel Tractat de París (1763) Gran Bretanya va guanyar el control de l'illa. Durant la Guerra d'Independència dels Estats Units, que també va involucrar a França ia Espanya, forces franc-espanyoles van derrotar a les forces britàniques i van recuperar l'illa el 5 de gener de 1782. Va ser una altra vegada envaïda pels britànics en 1798, durant les guerres contra la França revolucionària. Va ser lliurada a Espanya, final i permanentment, en virtut del Tractat d'Amiens en 1802. La puixança marítima de Maó es va perllongar durant els primers anys del segle XIX, fins i tot després de revertir a domini espanyol.

Durant la Guerra Civil Espanyola, Menorca va romandre fidel al govern de la República, mantenint la postura fins a la rendició de l'illa al febrer de 1939, quan un cop caiguda Catalunya, no va quedar més remei que abandonar aquest territori, ja que Mallorca s'havia unit al bàndol revoltat des del principi de la contesa.

Idioma

A Menorca les llengües oficials són l'espanyol i el català. Com a la resta de les Illes Balears, el català es parla com a herència de la conquesta de l'illa el 1287 per Alfons III d'Aragó. Concretament, es parla una varietat dialectal del català denominada menorquí. És semblant al mallorquí i més similar al eivissenc.

Economia menorquina

A diferència de les altres illes de l'arxipèlag, Menorca es va començar a dedicar al turisme més tard, ja que l'economia que hi havia en aquell moment a Menorca (calçat, indústria agrícola) podia mantenir l'illa sense necessitat que hi hagués turisme. Aquest fet ha tingut com a conseqüència que les platges i els paisatges naturals estiguin molt millor conservats.

Són també de vital importància per a l'economia de l'illa la ramaderia i la fabricació de formatge amb denominació d'origen "Maó / Menorca" (Formatge de Maó), la indústria i artesania del calçat, marroquineria i pell en general, la bijuteria, la pastisseria, la xarcuteria i altres petites indústries conformen el segon pilar de l'economia, que és molt més notable que en altres illes i una alternativa al turisme.

Gastronomia menorquina

Formatge DO Maó-Menorca, Sobrassada, Carnixua, Camot o cuixot, Oliaigua, Caldereta de llagosta, Coca bamba, Pastissets, Formatjades, Carquiñols, Amargos, Crespells, Ensaïmades, Arròs amb potes de cabra i Pomada.